新收獲蟻屬(Novomessor)的相關知識及蟻種介紹·第一部分

首先,要感謝蟻圈前輩月海將這么冷門的蟻種引入國內。

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新收獲蟻屬(Novomessor)隸屬于切葉蟻亞科(Myrmicinae),全部種類都僅分布在北美洲。雖然只比收獲蟻(Messor)多了個“新”字,但它在外觀上更接近盤腹蟻(Aphaenogaster)。

這個屬最早曾被當做窄結蟻族(Stenammini)中的一個亞族(subtribe),直到1934年才被變更為屬。命運多舛的它又在1974年被蟻學大家Brown確定為盤腹蟻屬的次異名,撤銷了。

 

時隔40多年,通過遺傳學測定,發現它其實與盤腹蟻走的是完全不同的進化路線,故而在2015年又將這個屬恢復了。

這篇恢復其分類地位的重要的文獻名為《Phylogenetic Analysis of Aphaenogaster Supports the Resurrection of Novomessor (Hymenoptera: Formicidae)》。

 

月海引入的科氏新收獲蟻(Novomessor cockerelli)是本屬的模式種。

工蟻模式圖:

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目前,它與我們熟知的盤腹蟻屬(Aphaenogaster)和收獲蟻屬(Messor)同屬窄結蟻族(Stenammini)。

另外,在進化關系上,與其親緣關系最近的窄結蟻屬(Stenamma)和真收獲蟻屬(Veromessor)也同在這個族中。

窄結蟻屬在我國有分布,現已知5種。

 

克什米爾窄結蟻(Stenamma kashmirense)模式圖:

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有些朋友好奇它與收獲蟻有什么區別,其實產地就是它們之間最大的差別。我們都知道,美洲是沒有收獲蟻屬分布的。

 

當然,兩者外觀上也是有明顯差別的。除了收獲蟻的后胸背板較新收獲蟻來說更寬以外,收獲蟻的頭部近方形,而新收獲蟻則更為狹長。

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另外,收獲蟻在第二結節與后腹部相連的位置會有輕微的溢縮,而新收獲蟻則是沒有的。

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既然曾經被歸為盤腹蟻屬,它們自然與盤腹蟻非常相似,那么要如何區分兩者呢?

 

除了一些數值上的差別,比如眼距,刺間距之類的,新收獲蟻唇基上面的額三角區具明顯的縱向條紋。

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盤腹蟻的前-中胸背板縫明顯,易分辨,而新收獲蟻的則模糊難辨或完全缺失。

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之前提到的第二結節與后腹部相連的部分,盤腹蟻的溢縮強烈,與新收獲蟻差別很大。

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新收獲蟻屬一共僅有3位成員,其中白毛新收獲蟻(Novomessor albisetosus)和科氏新收獲蟻(Novomessor cockerelli)分布較廣,亞利桑那州東南部,新墨西哥州南部,德克薩斯州西南部,以及墨西哥的北部地區都有過發現記錄。海拔范圍150 – 300 米。

 

科氏的巢建在沙漠的地面上,巢口用粗砂礫修筑成一個很大的火山口狀的結構。白毛和科氏住得近,習性也類似,但它們的巢建在沙漠中的小山丘上,多選擇在平整的巖石下面筑巢,住石制山景房,一看就是中產階級。執劍新收獲蟻(Novomessor ensifer)僅在墨西哥有發現記錄,它們多選擇多石的沙地里筑巢。

 

圖為白毛新收獲蟻的巢口:

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在作息習慣方面,白毛和科氏都是上中班的,下午出門覓食,至晚方歸。主要取食小型昆蟲,種子和一些植物組織。執劍則是朝九晚五的上班族,清晨出門,傍晚回家。相比于前兩者,它比較喜歡肉食,僅會捕食昆蟲,從未見過素食上過它們的餐桌。

 

這三種新收獲蟻的體長在8 – 8.5 mm,頭長大于寬,胸部有明顯的漸變皺紋,腹部顏色深于頭部。白毛與科氏的頭部腹面生有長毛,而執劍則沒有。它們的并胸腹節上具明顯的長刺,平均長度為1 mm。

 

圖為新收獲蟻背部的長刺:

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白毛和科氏從外觀上較難區分,比較明顯的差別是前者頭部的波紋狀褶皺一直延伸到頭后部,而后者的則僅延伸至復眼上緣的位置。

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