新收獲蟻屬(Novomessor)的相關知識及蟻種介紹·第三部分

科氏新收獲蟻(Novomessor cockerelli)

 

分布于美國和墨西哥。

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種小名“cockerelli”是一個英格蘭姓氏,中文譯為“科克雷爾”。

故而此蟻種譯為“科氏新收獲蟻”

 

這個姓氏也可以簡稱為“Cock”。嗯,你們懂的。

 

科氏新收獲蟻(Novomessor cockerelli)模式圖:

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科氏是三種新收獲蟻中分布最廣,適應性最強,在新墨西哥州最為常見的一種。多在土中筑巢,巢口周圍用小石子堆成一個圈,直徑約在50 cm。即便選擇在石下筑巢,周邊也會有這樣的“石圈”。棲息地的土中多石塊,偶爾選擇沙地,甚至沙丘作為筑巢的場所。

 

獨自覓食的工蟻多出現在清晨和傍晚及夜間,偶爾會持續到很晚,可能與季節有關。它們也會選擇白天外出,但多是在天氣涼爽的季節,或是夏季多云的日子。食性比較雜,除了死亡或瀕死的昆蟲外,它們也取食植物組織和種子。雖然不具蟄刺能力,但仍極具攻擊性。

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研究人員曾在它們的巢中發現過一種名為Leptotyphlops dulcis的盲蛇。雖然科氏新收獲蟻在面對各類可怖的入侵者的時候,都能夠及時做好防御并最終驅離諸如巨型蜈蚣這樣的“龐然大物”,但它們似乎對于這種盲蛇視而不見。當然,這種盲蛇是否會以它們的卵幼甚至工蟻為食,文中并沒有提及。

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多數螞蟻都是獨自搬運食物的。即便大群圍攻,肢解了受害者,最后尸塊也是工蟻們獨自運輸的。僅有少數螞蟻可以通過團隊合作的方法,將無法在短時間內肢解的巨大獵物搬回巢內。科氏新收獲蟻就是其中一種。

 

負責搬運的工蟻并非隨機排列的,多數會復制在前方拖拽,由于需要咬緊獵物,它們實際上是在倒退著前進。獵物側面和后方會有一部分工蟻負責抬起獵物,并保持平衡,但數量明顯少于前方的搬運工。在整個過程中,工蟻們會頻繁地交換位置,一些工蟻加入搬運的隊伍,一些則會離開,并不是同一批工蟻將獵物一直從發現地搬運到巢口的。

 

仿佛是怕搬運工們累著一樣,換工的頻率非常高。偶爾也會有獨自覓食的工蟻加入隊伍,幫忙拖拽一段距離。它們起先會選擇在后方將獵物向前推,之后多數會移動到前方,改為倒退著向前拉扯。

 

通過多次觀察記錄,學者們發現群落在團隊搬運上的效率要明顯低于獨自搬運,在單位時間內,螞蟻獨自搬運的食物總量要遠高于團隊搬運的食物總量。這個結論完全顛覆先前關于科氏新收獲蟻團隊搬運有著“超級效率”的理論,但與螞蟻世界的一般規律卻是不謀而合。在搬運效率上,只有那些成群劫掠的蟻種在團隊搬運上的效率才會高于獨自搬運。

 

話又說回來的,效率并不是螞蟻唯一要考慮的問題。如果一種食物在短期內僅能靠團隊搬運,那具備這項能力的螞蟻種類就可以搶占難得的食源,從而在營養攝取上更具優勢。

 

圖為科氏新收獲蟻群落的團隊搬運。

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a為背面觀,b為側面觀。圖片顯示的是同一次團隊搬運的不同角度。

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科氏新收獲蟻還有一個特別神奇的習性。

 

我們都知道,多數種類的工蟻都是具備產卵能力的。雖然工蟻沒有進行過交配,無法繁殖出正常的工蟻,但未受精的卵是可以羽化為雄蟻的。在一個正常的群落當中,工蟻會選擇照顧蟻后的卵幼,而放棄自身繁殖的機會。當蟻后死亡,群落中沒有其他蟻后存在的時候,工蟻的繁殖能力就會逐漸恢復,并開始產卵。科氏新收獲蟻也是如此。在實驗室中,無后群落中的工蟻都很快恢復了繁殖能力,并開始大量產卵。

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科氏新收獲蟻是一種多巢型蟻種,每個成熟群落有1 – 5個分巢,每個分巢之間有一定距離。很多棲息在分巢中的工蟻根本不可能受到蟻后信息素的干擾,那么它們是否會恢復自身的繁殖能力,并開始產卵呢?

 

雖然在實驗室里的無后群落都有工蟻產卵,但這種情況在自然條件下卻是完全不存在的。

 

開始,研究人員懷疑某些工蟻如猛蟻群落中的“巡警”一樣,監視其他工蟻,防止它們偷偷產下自己的卵。一旦發現,就會吃掉工蟻的卵,并攻擊產卵的那只工蟻,對其進行警告。

 

然而,研究人員發現在科氏新收獲蟻的群落中并不存在這樣一種監察機制,因為工蟻們完全無法分辨哪些卵是蟻后產的,哪些是工蟻產的。

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那么,究竟是什么神奇的力量讓自然條件下那些遠離蟻后的工蟻們無法產卵繁殖呢?

 

其實,這個神奇的抑制劑就是幼蟲。卵并沒有這個功能,僅限于幼蟲。幼蟲會分泌一種物質,持續性地抑制工蟻們的繁殖能力。幼蟲很容易搬運,各個分巢中都會有。

 

就這樣,蟻后神不知鬼不覺地將分封到各地的諸侯們都牢牢掌控在了自己手里,誰都沒有造反的資本,都要乖乖地為蟻后的下一代當牛做馬。

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