新收獲蟻屬(Novomessor)的相關知識及蟻種介紹·第四部分

執劍新收獲蟻(Novomessor ensifer)

 

分布于墨西哥。

 

種小名“ensifer”的意思是“sword-bearing”,中文意為“執劍(手握寶劍或攜帶寶劍)”。

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故而此蟻種譯為“執劍新收獲蟻”。

 

這大概得名于其并胸腹節上“細長直”的刺吧。讓我想起了《三體》里的“執劍人”。

 

執劍新收獲蟻(Novomessor ensifer)模式圖:

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執劍新收獲蟻分布在太平洋沿岸那些低矮的山脈和盆地中。研究人員曾在科利馬市發現過這個蟻種的棲息地,并進行過深入研究。那一片區域以粗砂礫為主的土壤中多埋有大石塊,為周期性降水,夏末和秋季多雨,春季干燥。它們多選擇盆地區域筑巢,山地區域則隨高度增加而極具減少。在山地環境里,僅在沙地中發現過多個巢穴,而亂石嶙峋的地帶卻沒有找到它們的蹤跡,推測有沙土和石塊兩者混合的土壤才是它們筑巢所必須的土壤環境。

 

野外采集根本就是噩夢,含有石塊的土壤使得大規模挖掘成了不可能完成的任務。研究團隊最終挖掘了一個小群落和三個大群落的巢穴,對于它們的巢室結構有了進一步的了解。巢穴多在一個大的或幾個小的石塊下面,巢口唯一,直徑約7 – 10 cm,隱藏在一個石塊的側邊下,或在兩個石塊中間。巢口周圍沒有由掘出的土壤和碎石構成的圓形結構。在發現的25個群落中,僅有一個沒有將巢建在石頭下,而是選擇了相思樹下作為筑巢地。

 

巢口堆砌出一個火山狀的小丘。每個蟻巢的通道都被修筑得很寬,幾乎是垂直向下,到達距離地表較深的位置,才開始在某個埋在土中的石塊下修筑安置卵幼的巢室。與垂直蟻道相連的“走廊”形狀不規則,相當寬闊,直徑約在7 – 20 cm。與其相連的蟻道繼續向下,延伸至跟深處,隨后尋找類似的石塊位置,在下方挖掘新的巢室。這些通道到底能有多深是未知的。研究團隊曾經挖到過地下近40里面深依然沒有到頭,而他們卻不得不放棄挖掘,因為鐵鍬已經被布滿碎石的土壤弄斷了。而那段通道一直垂直向下,沒有任何水平分叉的跡象。

 

幼蟲和蛹通常被放置在較上面的巢室內。幼蟲體表有鉤狀的毛,工蟻會小心翼翼地將它們勾連到一起,形成一個小型的、開放式的、空心的球體。這也許是為了方便照顧和搬運。

 

雌蟻和卵通常在較深的巢室內。當蟻巢被掘開時,雌蟻會選擇放棄這個巢穴,而工蟻們并沒有試圖保護她,只是自顧自地搜集分散在土中的卵幼來。第一批工蟻體型較小,而后的都是體型基本一致的大型工蟻。在成熟群落中,極少能見到小型的工蟻。

 

對于婚飛目前了解不多,推測時間是在春季或初夏。

 

在唯一發現的那個新生小群落中,僅有一個蟻后。根據巢內情況,推測婚飛后的雌蟻會找到一個遮蔽物,通常會選擇個大石塊,偶爾也會選擇植物根系或木本植物,在下面挖掘一個小型的巢室棲身。單后建巢在所有棲息在干旱地區的蟻種中是非常罕見的。

 

工蟻選擇白天覓食,朝九晚五,在中午時分堅守崗位的工蟻會大幅減少,那時的空氣溫度在35 – 37.8℃,地面溫度只會更高。工蟻活動頻率的峰值出現在每天上午的9點到11點間和下午的3點到5點間。研究人員沒有在當地的野外過夜,所以對于它們在夜間的具體活動沒有記錄。

 

它們似乎對素食完全不感興趣,主要捕食小昆蟲和搜集昆蟲尸體為生。巢內也沒有發現植過物組織或種子,僅有一些死去的昆蟲被當成儲備糧。

 

與科氏新收獲蟻不同,它們不具備團隊運輸的能力。當發現體型較大的食物時,工蟻們立即試圖將其拖回巢內。但它們顯然缺乏合作,各自為戰,將食物扯向不同的方向。在拉扯的過程中,一些昆蟲的尸塊被扯落,工蟻們會即刻放棄團隊合作,將扯下的部分獨自運回巢里。



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